今天看到吳軍分享印刷術的歷史,很有意思,我想說說我的心得。

廣義來說,如果印刷術指的是可以複印文字、圖像,公元3000年前的印章可以說是最古老的印刷術。中國傳統的雕版印刷,就可以說是這種「印章」印刷術的放大版。

中國用雕版印刷的時間很長,在夢溪筆談裡面,沈括介紹了畢昇發明的活字印刷,這也是我們在中學讀到「中國四大發明」的起源,但事實上活字印刷沒有就此盛行,中國仍然繼續使用雕版印刷為主,主要因為膠泥的活字燒製效果不好,字體不整,而且因為受限工藝,使用不久就會破損,無法長期使用。

直到14世紀,古騰堡發明鉛字印刷術,金屬做的活字耐用、整齊多了,成為真正的大量印刷工藝。到了19世紀,鉛字印刷術才由歐洲傳教士傳入中國。

不難想像,鉛字印刷引入初期,也不見得真的引發風潮,因為中文與英文不同,英文需要26個子母加上幾個符號,就可以印刷出複雜完整的文章,而中文則動輒需要數萬字,成本、難度都高,直到美國傳教士姜別利發明了特殊排字架,按照使用頻率、部首分類鉛字,又設計了7種大小的字型,才終於促進中國報業以及各種出版的盛行。

在印刷術裡面,我們可以看到很有趣的科技演進:

  1. 中國發明了活字印刷,但從0到1的產品往往得不到消費者青睞。
  2. 歐美收益於中國的啓發,發明了鉛字印刷術,完成了從1到N的過程,開展了如同日本電子業一樣的發展。
  3. 鉛字重新流傳到中國,如同任何一個國際產品,都需要本土化,以符合當地文化,單純移植往往無法達到預期效果,我認為排字架,就是最後一片讓知識得以低成本傳播的拼圖。

破壞式創新往往不只是從0到1,更重要的是從1到N,這才是真正改變社會的力量。