I think it’s important to reason from first principles rather than by analogy. The normal way we conduct our lives is we reason by analogy.

[With analogy] we are doing this because it’s like something else that was done, or it is like what other people are doing.

[With first principles] you boil things down to the most fundamental truths…and then reason up from there.

—Elon Musk

第一性原理已經紅一陣子了,如果我們把這條原理放在個體身上,我認為第一性原理指的就是一個人的核心價值,也就是走到本質,我們之所以「天生我材必有用」的原因。甚至可以說,為什麼我是我,為什麼我與別的個體有所區別,就來自我們自身的第一性原理。

我們為什麼存在世上?要回答這問題,我們必須理解別人如何看待我們:人們能辨識、理解一件事物存在,事實上就是來自「差異」,兩個一樣的杯子,就算有兩個名字,我們也無法區分它們;毫無鑑別度的人,和大眾一樣的人,從客體的角度來看,甚至無法討論他們是否真的存在。也許就是這樣,人類天性追求差異,尤其青少年,穿著奇裝異服,為了表現「自我」。

但回歸本質,我們的第一性原理才是我們真正與他人不一樣的地方。每天鍛鍊、強化自己的第一性原理,不只是求取卓越,也是讓我們真正獨立於他人,成為個體的必要條件。