所有免費的事物,事實上都有個價,只是我們是否理解。

舉幾個直觀的例子:某些線上遊戲,玩遊戲不用錢,但買裝備要錢;或是基礎遊戲不用錢,深入的劇情收費。實際上,你接觸的第一段「免費」遊戲並非真的免費,只是遊戲公司出錢給你玩,買下你對遊戲的依賴,以利後續賣你真正的產品。

我們可以說,所有免費的產品都是二段收費:

  • 第一段:某些企業用錢買下你的注意力、朋友圈的關係、未來的需求。
  • 第二段:你用錢,買下「免費」的產品。

具體來說,刮鬍刀片和刀架、印表機與墨水都是這樣的模式,這已經不是什麼嶄新模式,但未來價值可能更大,因為上網人口紅利結束(台灣、中國、美國上網人口都已經穩定),可供佔用的使用者注意力的總額有限,推廣新的網路產品的成本勢必大增,過去可以直接銷售的產品,未來很多都要透過二段收費的方式推廣,降低使用者試用成本。

換個角度說,我們的注意力將越來越值錢,過去我們用時間換取免費的效益也將越來越低————在手機下載幾百個APP或是到處尋找免費的盜版影片的成本將急劇提升————。

也就是說,如何透過花錢節省時間,會是更重要的課題,而且效益更高。這個問題,我們改天聊。