錢晟

說說觀點,談談學到的事。

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標籤: 歷史

意識形態給出力量,也帶來限制

《左傳》有一個故事很有意思,說的是安葬蔡平公的時候,太子沒有站在對的位置,魯國的昭子知道了,就說:「蔡國大概要亡國了,就算不亡國,這個新國君也保不住君位了。」後來果然,太子繼位以後沒能保住君位。(故事可以看這

你可能很驚訝或不相信禮在古時候有這麼大的意義,但我認為是有的,因為古時候,所謂國家,也就是人數多而不親的「家」,所以有君君臣臣父父子子的關係,這種細緻的定義、安排,不就是一個家庭裡面,依照長幼尊卑安排的關係嗎?

這樣的「家庭關係」,在獨尊儒術以後只有更強烈,更加透過形式讓每個人都演好自己的角色,如此以來,君主的權力便有所節制,因為如果君主不能做好君主該做的事,從儒家來說就有了推翻的基礎,孟子就對齊宣王說:「臣只聞武王誅殺獨夫民賊紂,未聞其以臣弒君也。」

但同樣地,禮和儒也為君主提供了很好的統治理由,就如同西方也曾經倡導君權神授,當君王將建立的基礎立在第三方,事實上就也把部分權力的合法性交了出去,也因此,在中世紀裡面基督教和歐洲國王常常不可切割,卻又彼此看不順眼。

國家和人權一樣,都是因為我們「相信」而存在,它存在得如此真實就是因為這世界給我們足夠的複雜細節,足以讓我們堅信不移,但一旦論述不再真實,一切也會如同沙子堆起的碉堡一樣脆弱

奴隸可以採棉花,但建不出金字塔

金字塔工序複雜,即使以今天的眼光來看都不是一件簡單的工程,如果運用俘虜、奴隸,這些非自願的勞動力,真的能完成這樣需要高度準確的工作嗎?

近代考古學家,在金字塔附近發現建造金字塔的工人村(來源),發現工人們不僅生活良好,甚至還有請假制度,並非工人待遇,很可能是自由人,那麼他們為什麼要這麼努力工作,建造法老死後居住的地方呢?我認為是因為信仰。

當一群人有共同目標,往往能形成強大的力量,那種為了神而努力、解決工程難題的動力是強大的,近代的美國南北戰爭,我聽過一個開戰原因的說法比較特別,說當時南方主要的產業是棉花,而北方則是工業,黑奴對於南方經濟影響很大,而對於北方則意義不大,因為操作工廠需要的是細心、努力,而不是不情願的勞動力。

要說的話,我們現代社會的一個個奇蹟,就像是建造金字塔的人們的努力,是出自自願的勞動,帶來高品質的成果。差別只是我們現在都信奉資本主義,不再相信法老而已。

你看見多少未來

全球第一條商業鐵路1830年在英國啟用,到了1850年,西方國家有40,000公里鐵路,各國見到英國的鐵路系統,紛紛學習引進,到了1880年,西方鐵路長度超過35萬公里,全球其他地方加起來僅3.5公里。中國到了1876年,由歐洲人建了第一條鐵路,25公里長———而且,隔年就被中國政府拆除。

這段歷史取材自《人類大歷史》,面對新科技,當時中國有兩大抵抗:

  1. 既得利益者抗拒:新科技可能帶來階層顛覆,影響皇權。
  2. 選擇性採納:不相信軍事以外的科技能帶來好的改變,包含民主、科學、自由。

其實我們現在又何嘗不是如此?有些事我們覺得是未來,但它已經發生了,事實上,可以說擁抱未來的人獲利,其他人則面對夕陽。

人類大歷史:認知革命、農業革命、科學革命

250萬年前,在東非開始有人類,曾經人屬並不是只有智人,有好幾種人類曾經並存,但是隨著15萬年前,人類基因發展得如同現代人,10萬年前人類便站在食物鏈頂端,7萬年前人類加速擴展,就在3萬年前尼安德特人正式絕種的時候,人類發展出不需要基因的進化:認知革命。

從此,人類有了信仰、制度、貨幣等「想像的產物」,透過共同的語言,更讓人類互通有無,產生「文化」,進而脫離了要漫長歲月才會演化的基因,可以透過學習,得到原本完全無法想像的能力。如同聖經提及的亞當夏娃的蘋果,人類彷彿獲得了超越所有動物的能力,得以發展,但也從這個起點,開啟了人類煩惱的大門。

在認知革命的基礎下,人類才終於被農作物馴化。如果生物存在最大的意義就是DNA複製的數量,那麽大米、小麥、玉米、牛、豬、雞、羊真是卓越的生物,透過滿足人類定期收割、可控制產期、可控制生育等需要,讓世界遍佈這些生物,人類多數時候都自稱是馴化了這些生物,但從結果來看,人類並非真的或得比遠古更好。

人類數量多了,從前面的定義來說,DNA的數量確實變多了,但是如果把人類的快樂拿來平均,就很難說了。當然隨著科技進步,現在嬰兒夭折少了、人類壽命延長了,但是人類從來沒有生存得更擁擠、更充滿工作壓力,甚至,隨著人類的密度增加,人類也從未面臨如此多的社會、疾病問題。牛隻從未過得比現代更痛苦,每天被餵養飼料生存,母乳沒喝幾口便再也不曾見到母親,但是人類呢?和牛一樣用DNA佔領世界,但很難說,是不是過得更好了。

因為有了農業,發展多年以後,開始有人可以專心於藝術、工藝、宗教等學科,也因此發展了科學革命。科學革命以前,人類把太陽能轉換為其他能量的方法,不外乎是牲畜、水力、燃燒以及最重要的人力,大多數能量控制不容易,知道蒸汽機發明,人類才正式得到控制世界能源的力量。

從認識到自己的無知開始,我們明白科技板塊上的缺空有哪些,進而可以學習,但是我們如何知道,是我們學習了科技,還是科技要我們發現這些能力呢?亦或是如同認知革命與農業革命,我們只是找了一個新的枷鎖,準備圈養自己?

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