全球第一條商業鐵路1830年在英國啟用,到了1850年,西方國家有40,000公里鐵路,各國見到英國的鐵路系統,紛紛學習引進,到了1880年,西方鐵路長度超過35萬公里,全球其他地方加起來僅3.5公里。中國到了1876年,由歐洲人建了第一條鐵路,25公里長———而且,隔年就被中國政府拆除。

這段歷史取材自《人類大歷史》,面對新科技,當時中國有兩大抵抗:

  1. 既得利益者抗拒:新科技可能帶來階層顛覆,影響皇權。
  2. 選擇性採納:不相信軍事以外的科技能帶來好的改變,包含民主、科學、自由。

其實我們現在又何嘗不是如此?有些事我們覺得是未來,但它已經發生了,事實上,可以說擁抱未來的人獲利,其他人則面對夕陽。