外部性(英語:Externality)是指個體經濟單位的行為對社會或者其他個人部門造成了影響(例如:環境污染)卻沒有承擔相應的義務或獲得回報,亦稱外部成本、外部效應或溢出效應。

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當我們在談論外部性的時候,很容易把它當成一種不可避免的問題,但它事實上是一種暫時狀態,因為雖然提高他人利益,但是收費成本可能大於收益,導致暫時無法收費。

比方說這幾年談的碳足跡,就可以說是我們試圖對製造業回收製造外部性的利益,雖然目前成效不明顯,但隨著制度越來越完備,終究可以達成良好平衡;亞洲國家的「經濟奇蹟」則是更好的例子,勞力密集、污染密集,事實上就是竊取國家培育國民的外部性、環境資源的外部性;更進一步說當企業享用國家培育的人才,付出22k讓優秀人才外移,也是顯著的外部性例子,可以說任何搭順風車的行為,都是霸佔外部性的行為。

外部性也可以進一步說明捷運的價值,每當我們開一個捷運站,附近的房價勢必飆漲,如果捷運和建商合作,共構附近的辦公大樓、住房,就可以妥善將外部性轉為內部性。就如同當前的免費模式,我們享受一款遊戲的免費版本時投注的專注、喜好,就是付費版本的外部性,甚至對於Google而言,我們也可以說是付出了注意力,換取獲得知識的管道,而Google最成功的廣告系統,正是把這種注意力轉換為錢,因此成為世界上獲利最好的企業之一。