250萬年前,在東非開始有人類,曾經人屬並不是只有智人,有好幾種人類曾經並存,但是隨著15萬年前,人類基因發展得如同現代人,10萬年前人類便站在食物鏈頂端,7萬年前人類加速擴展,就在3萬年前尼安德特人正式絕種的時候,人類發展出不需要基因的進化:認知革命。

從此,人類有了信仰、制度、貨幣等「想像的產物」,透過共同的語言,更讓人類互通有無,產生「文化」,進而脫離了要漫長歲月才會演化的基因,可以透過學習,得到原本完全無法想像的能力。如同聖經提及的亞當夏娃的蘋果,人類彷彿獲得了超越所有動物的能力,得以發展,但也從這個起點,開啟了人類煩惱的大門。

在認知革命的基礎下,人類才終於被農作物馴化。如果生物存在最大的意義就是DNA複製的數量,那麽大米、小麥、玉米、牛、豬、雞、羊真是卓越的生物,透過滿足人類定期收割、可控制產期、可控制生育等需要,讓世界遍佈這些生物,人類多數時候都自稱是馴化了這些生物,但從結果來看,人類並非真的或得比遠古更好。

人類數量多了,從前面的定義來說,DNA的數量確實變多了,但是如果把人類的快樂拿來平均,就很難說了。當然隨著科技進步,現在嬰兒夭折少了、人類壽命延長了,但是人類從來沒有生存得更擁擠、更充滿工作壓力,甚至,隨著人類的密度增加,人類也從未面臨如此多的社會、疾病問題。牛隻從未過得比現代更痛苦,每天被餵養飼料生存,母乳沒喝幾口便再也不曾見到母親,但是人類呢?和牛一樣用DNA佔領世界,但很難說,是不是過得更好了。

因為有了農業,發展多年以後,開始有人可以專心於藝術、工藝、宗教等學科,也因此發展了科學革命。科學革命以前,人類把太陽能轉換為其他能量的方法,不外乎是牲畜、水力、燃燒以及最重要的人力,大多數能量控制不容易,知道蒸汽機發明,人類才正式得到控制世界能源的力量。

從認識到自己的無知開始,我們明白科技板塊上的缺空有哪些,進而可以學習,但是我們如何知道,是我們學習了科技,還是科技要我們發現這些能力呢?亦或是如同認知革命與農業革命,我們只是找了一個新的枷鎖,準備圈養自己?